La historia del primer campeón de “e-sports”, invicto desde 1972

¡Ponte al día con el hombre que ganó la Spacewar inaugural! Los Juegos Olímpicos, probablemente el primer torneo esports del mundo, en 1972.

La historia del primer torneo de deportes es la historia de la contracultura estadounidense. Al menos, así es como hablan las personas que estaban allí en ese momento. Universidad de Stanford, 1972, el comienzo de la revolución digital, y una era de maleza, psilocibina, amor libre y comunas anticapitalistas. EE.UU. Estaba en la agonía de una guerra fallida en Vietnam, y los vagabundos de San Francisco estaban protestando por Nixon, programando FTP prehistóricos, y sí, ¡jugando una tonelada de Spacewar!

Puedes llamar a Spacewar! El primer videojuego realizado y salirse con la mayor parte del tiempo. Sí, eso no es técnicamente cierto: el brutalista módulo de tic-tac-toe OXO se desarrolló en 1952, y el maravillosamente nebuloso Tennis For Two ( que parece dos galaxias en el mundo del juego de mesa ) llegó seis años más tarde en 1958. Aún así, Spacewar! tenía algo que ninguno de los dos tenía, cuando la leyenda del MIT Steve Russell lanzó el juego en 1962: una base de jugadores.

En la pequeña y ultra-insular generación de programadores de finales de los 60 y principios de los 70, Spacewar! Estaba cultivando los primeros gamers degenerados. ¿Por qué? Porque eran los únicos que tenían acceso a esas computadoras que llenaban el almacén, y tenían tiempo de juego siempre que podían.


Derecha: Bruce Baumgart. Hippie, científico informático, historiador y el primer campeón documentado del mundo de los deportes.

“Tuviste a 50 estudiantes desesperados tratando de hacer su tarea, su tesis, su trabajo regular. ¡Así que usar la computadora de tiempo compartido para Spacewar! Fue algo realmente fuera de horas”, dice Bruce Baumgart, de 72 años, quien me dice que Él todavía mantiene su cabello largo, más de 40 años después. “Para la gente común, eso significaba que se rendían alrededor de las 11 pm o las 12 am, lo que significaba que la máquina era gratuita y podía tolerar un juego de Spacewar! O dos. Solo seis de esas pantallas podían manejarlo. Así que si no lo hiciste”. ¡Juega a Spacewar! Te unirías al juego de póker de centavo.

Baumgart era un estudiante graduado en Stanford y pasaba la mayor parte de sus horas de vigilia en el laboratorio de inteligencia artificial. Hoy ha cultivado una de las carreras más completas en informática, el tiempo de registro tanto en IBM como en la esencial sin fines de lucro de Internet Archive. (Aquí está, aceptando un premio por el proyecto de archivo SAILDART .) ¡Pero no permita que esas credenciales lo distraigan de la realidad de que Baumgart era uno de los mejores Spacewar! Los jugadores de todos los tiempos, probablemente todavía sean de los mejores, y pueden ser los primeros campeones de los deportes.

Si nunca has visto el juego en acción, enfrenta a dos naves espaciales entre sí en un pozo de gravedad celestial, con una deriva newtoniana al estilo de los asteroides en los controles y un número limitado de torpedos para atacar al otro jugador. Ofrecía una sorprendente cantidad de profundidad para el software rudimentario, que lo convirtió en la primera pieza de entretenimiento digital con lo que hoy llamamos un “skillcap”, mucho más cercano al ajedrez de computadora que a los verificadores de computadora.

“Había un orden jerárquico, pero era muy bueno en eso. Estaba practicando usando los botones al revés, usando los botones para zurdos, [para poder perjudicarme] cuando jugaba principiantes”, explicó. “Muy pronto, pude sostener dos cajas, con dos conjuntos de botones y volar dos naves [a la vez]. El verdadero secreto es que no miras los botones, simplemente miras la pantalla y piensas” mover ” Dispara, ve allá. Eso es lo que haces con cualquier habilidad, como andar en bicicleta o disparar un arco y una flecha “.

Los programadores jóvenes que tomaban el control de la sala de computadoras todas las noches eventualmente decidieron resolver ese orden jerárquico de una vez por todas en un torneo formalizado. Así que Stewart Brand, un escritor de Rolling Stone y graduado de Stanford que tenía entonces 33 años, organizó “Los Juegos Olímpicos Intergalácticos en una noche” en una noche de octubre de 1972. Brand luego se forjaría una carrera como publicista y eterna optimista de internet. pero en aquellos días, él era simplemente otro intruso sinvergüenzas, disfrutando de la vida a la vanguardia de la tecnología con una confederación de discípulos a su paso.

No sabemos con seguridad si Brand’s Spacewar! Los Juegos Olímpicos fue el primer concurso de deportes de la historia. ¡Es completamente posible que, en algún lugar de las entrañas del MIT o de Rice, haya otros idiotas pioneros en la organización de su propia Spacewar privada!. Pero es innegable que este simposio de Stanford fue el primer torneo de videojuegos en un registro público. Lo sabemos porque Brand escribió sobre el enfrentamiento con gran detalle para una edición de Rolling Stone en diciembre, justo cinco años después de que Jann Wenner abandonara Berkeley y fundara la revista.


Una fotografía de Spacewar! se está ejecutando en Stanford, a través del archivo SAILDART.org de Bruce Baumgart

El artículo resultante es hilarante si vuelves a visitarlo ahora . Es una verdadera reliquia de los años floridos del Área de la Bahía. La encarnación de Rolling Stone a principios de los años 70 se imprimió en folletos de periódicos manchados y se les dio vida con iconos de gonzo como Hunter S. Thompson y Lester Bangs, que escribieron con un fervor drogado apasionado (ya menudo incomprensible). Brand ya había comenzado su propia publicación periódica llamada The Whole Earth Catalog, que hacía proselitismo de autosuficiencia y prácticas ecológicas conscientes años antes de nuestra actual fiebre climática. Claramente él sabía a quién estaba tratando de imitar e impresionar. Aquí está la marca de Brand de la pieza de Rolling Stone, sin censura ni compilación.

“Listos o no, las computadoras están llegando a la gente. Es una buena noticia, tal vez la mejor desde que los psicodélicos. Está fuera de la pista de ‘Computadoras: ¿una amenaza o una amenaza?’ Escuela de crítica liberal, pero sorprendentemente en línea con las fantasías románticas de los antepasados ​​de la ciencia como Norbert Wiener, Warren McCulloch, JCR Licklider, John von Neumann y Vannevar Bush. Esta tendencia debe su salud a una variedad de influencias: la juvenil fervor y firme desestabilizarismo de los fanáticos que diseñan la informática, un programa de investigación asombrosamente ilustrado desde lo más alto del Departamento de Defensa, un movimiento inesperado de banca de mercado por parte de los fabricantes de pequeñas máquinas de cálculo y un fenómeno de medianoche irreprimible conocido como Spacewar.

Tienes la idea El legado de la Spacewar! Los Juegos Olímpicos son importantes desde una perspectiva de profesor, y claramente Brand tuvo cierta conciencia de sí mismo acerca de la coyuntura en la historia en la que se encontraba y lo que podría significar para el futuro del entretenimiento. Pero probablemente no se dio cuenta de que estaba organizando el predecesor de los torneos que se jugarían en estadios gigantes, por millones de dólares, vistos en vivo por millones de personas en todo el mundo.

En general, las personas que realmente estuvieron allí esa noche no recuerdan los procedimientos con mucha gravedad. Hubo alrededor de 20 competidores y tres competiciones diferentes: un Royal Rumble de cinco jugadores para todos, un torneo de individuales y un grupo de dúos. El primer premio fue, por supuesto, una suscripción a Rolling Stone. Gran dinero, grandes premios.

Lester Earnest, un científico informático pionero que ahora tiene 88 años, era una de las personas en la sala, y cuando le pregunto qué recordaba de esa noche, fue desdeñoso y práctico.

“Recuerdo que un grupo de hombres quería cerveza, así que salí, compré un poco y la traje de vuelta”, dice. “En general, la gente lo pasaba bien y Bruce lo ganó. Entonces se jactó de eso”.

Específicamente, Baumgart ganó la competencia de free-for-all, con lo que Brand describiría más tarde como una “actuación poderosa” en su pieza. Rolling Stone fotografió su momento de victoria (rostro radiante, mechones largos y desordenados y gafas de carey) y lo publicó como la imagen destacada de la revista. Puede que sea difícil decir que permanece invicto en estos 48 años, pero como no tenemos registro de otro Olimpiadas Intergalácticas de Spacewar oficiales, el campeón reina. Hasta este día, Baumgart se enorgullece de su victoria y sus cinco segundos de fama.


La foto ganadora de Baumgart de lo que posiblemente fue el primer evento de deportes de Annie Leibovitz.

“El artículo está [enmarcado] justo encima de mí en mi oficina”, dice. “Sigue apareciendo de vez en cuando. Siento que se estaba produciendo una ola enorme. Se podía ver que las computadoras iban a explotar. Tenía 26 años”.

A medida que pasan las décadas, lo más inmortal del torneo podría ser el pedigrí de los asistentes. Cada uno de los programadores ganó cierta notoriedad en sus respectivos campos, pero la mujer que tomaba la cámara esa noche no era otra que Annie Leibovitz, que sigue siendo probablemente la fotógrafa de revistas más famosa del mundo. Ella ha tomado retratos de todos, desde Serena Williams hasta la reina Isabel. Ella fue una de las últimas personas en ver (y ciertamente la última persona en fotografiar profesionalmente) a John Lennon antes de su muerte. De alguna manera, el trágico destino de los Beatles y el alba de los esports tienen algo en común.

Baumgart me dice que se mantiene en contacto con casi todos los que estuvieron involucrados en el departamento de computadoras de Stanford durante su estancia en la escuela. Todavía están en lo más hondo de la izquierda, manteniendo vivo el renacimiento hippie durante al menos unos años más. “Estoy a cargo de las reuniones”, dice. “Además de mantener el reloj de la muerte. Bromeamos sobre la gente que patea el balde. Es completamente diferente a cuando tienes 20 o 30 años”. Cuando lo alcancé en una fría tarde de miércoles, él estaba en el proceso de preparación para una cirugía la semana siguiente. Sin embargo, no puedes dejarlo fuera de servicio por mucho tiempo. Incluso en sus años 70, los campeones de los deportes son un grupo tenaz.

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