China se acerca un paso más a la autosuficiencia de semiconductores

Según los informes, Shanghai Micro Electronic Equipment (SMEE) está en camino de entregar su escáner de litografía ultravioleta profunda (DUV) de segunda generación para el cuarto trimestre de 2021, según un informe de los medios. La herramienta puede producir chips utilizando tecnologías de proceso de 28 nm y se basa en componentes producidos en China y Japón. Por lo tanto, la herramienta no depende de dispositivos fabricados en los EE. UU., Lo que es cada vez más importante en medio de la guerra comercial en curso entre China y EE. UU. Que ha encontrado que EE. UU. Prohíbe a las empresas con sede en China comprar algunos tipos de equipos de fabricación de chips.

Hay una serie de productores de semiconductores bastante competitivos en China que fabrican chips desarrollados en el país utilizando tecnologías de fabricación diseñadas en Tianxia. Pero todas estas empresas utilizan equipos de producción desarrollados y fabricados en otros países, como Japón, los Países Bajos y los EE. UU.

ASML, el productor de tales escáneres, solía ser una de las pocas opciones allí, sin embargo, ahora acaba de ganarse a un duro competidor, ya que todas las fundiciones que necesiten un proceso de fabricación poco avanzado pueden recurrir a los 28nm DUV de SMEE en vez de comprar la maquinaria a la compañía holandesa.

Como parte de su plan multifacético para hacer que su industria de semiconductores sea autosuficiente, China no solo fomenta el desarrollo de chips y la fabricación local, sino que también apoya la fabricación de equipos de producción de semiconductores.

Fundada en 2002, SMEE es un desarrollador y fabricante altamente integrado de equipos de producción de semiconductores (y un proveedor o servicios de soporte) que fabrica una amplia gama de productos que incluye escáneres y herramientas de inspección. En la actualidad, los dispositivos más avanzados de SMEE son los escáneres de la serie 600 que se pueden utilizar para fabricar chips utilizando tecnologías de proceso de 0,28 micrones (280 nm), 0,11 micrones (110 nm) y 0,09 micrones (90 nm).

La máquina SMEE SSA600 / 20 de gama alta es una herramienta de litografía ultravioleta profunda de inmersión que está equipada con un láser de fluoruro de argón (ArF) de 193 nm. Empresas como Intel y TSMC comenzaron a utilizar la litografía DUV de inmersión en 2004, por lo que el SSA600 / 200 difícilmente puede considerarse un equipo de vanguardia.

El sucesor de la máquina SSA600 / 20 seguirá utilizando una fuente de luz ArF, pero para tecnologías de proceso considerablemente más delgadas. Ese próximo escáner promete ser lo suficientemente avanzado como para fabricar chips utilizando una tecnología de proceso de 28 nm, según Verdict . Evidentemente, estos escáneres podrían usarse para procesos de fabricación de clase 40 nm, así como para procesos de fabricación de 55 nm / 65 nm, que son bastante populares para múltiples aplicaciones. Para el 2023, SMEE quiere producir máquinas lo suficientemente buenas para un nodo de 20 nm, dice el informe. Se dice que los próximos escáneres usan ciertos componentes fabricados en Japón, pero no usan ningún ingrediente de los EE. UU.

TSMC adoptó la tecnología de proceso de 28 nm en 2011 utilizando herramientas de ASML, por lo que incluso cuando SMEE envíe su escáner con capacidad de 28 nm en el cuarto trimestre de 2011, todavía estará más de una década por detrás del proveedor número uno del mundo de herramientas de litografía. Mientras tanto, la tecnología de proceso de 28 nm se utiliza ampliamente en la actualidad y seguirá utilizándose durante muchos años para chips que no necesitan transistores FinFET. Por ejemplo, el fabricante de televisores Konka Group reveló el mes pasado planes para construir un parque industrial de semiconductores de $ 4.5 mil millones con las autoridades locales en Nanchang, provincia oriental de Jiangxi. Los televisores y la electrónica de consumo apenas necesitan tecnologías de proceso de vanguardia, por lo que un nodo de 28 nm podría ser suficiente para ellos. Por lo tanto, la próxima herramienta DUV de SMEE promete convertirse en un importante caballo de batalla para los clientes de SMEE.

Shanghai Micro Electronic Equipment ha estado produciendo escáneres durante años, por lo que es probable que pueda ensamblar un número significativo de sus escáneres de próxima generación para equipar una fábrica avanzada. Mientras tanto, los fabricantes de chips que ya han adoptado sus tecnologías de proceso de 28 nm utilizando escáneres de ASML y Nikon probablemente tendrán que rediseñar sus nodos para utilizar las nuevas herramientas de SMEE. Por lo tanto, aunque faltan aproximadamente un año para los escáneres chinos avanzados, pasará bastante tiempo antes de que sean ampliamente adoptados por la industria local de semiconductores.

El escáner ArF DUV de próxima generación de SMEE es sin duda un paso hacia la autosuficiencia de China en la industria de semiconductores. Mientras tanto, hay un elemento más crítico que el país aún tiene que desarrollar en un intento por no depender de tecnologías del exterior: todas las herramientas avanzadas de automatización de diseño electrónico (EDA) que son cruciales para el desarrollo de chips modernos provienen de empresas con sede en los EE. UU. Hasta que las empresas chinas puedan crear herramientas que sean competitivas con las de Cadence, Mentor Graphics o Synopsys, todos los chips desarrollados en China se diseñarán con software de EE. UU.

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